Nuevas fronteras del extractivismo energético en Latinoamérica

Por: Andrés Gómez O.

El concepto de energía extrema, introducido por el investigador  Michael T. Klare, se refiere a las condiciones actuales de producción de energía, en la que son mucho mayores los riesgos geológicos, ambientales, laborales y sociales en los que se incurre con el agravante de la obtención de tasas de retorno energético muy bajas. Para extraer esta energía, en el caso de los hidrocarburos, las compañías petroleras tienen que perforar en temperaturas extremas, a presiones extremas, a profundidades extremas, por lo que cualquier operación implica accidentes mucho más frecuentes y peligrosos, como el sucedido en el Golfo de México en 2010.  La era de los hidrocarburos fáciles de extraer llegó a su fin. Ahora los objetivos de empresas y gobiernos para sostener la matriz fósil son las formaciones sedimentarias compactas (fracking), los crudos pesados y extrapesados, las arenas bituminosas, los yacimientos ultra-profundos en costa afuera y las técnicas de “recobro mejorado”. En palabras del antropólogo e historiador Joseph Tainter, “la disponibilidad y calidad de los recursos energéticos en una sociedad, están ligados a la tendencia general de asentamiento, crecimiento y eventual declive de dicha civilización”

Este libro reúne 13 artículos de autores latinoamericanos, que analizamos la energía extrema desde diferentes perspectivas.

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Una historia social del cambio climático

Por: Gerardo Honty (Ver publicación original).

Junto con el fin de la Pequeña Edad de Hielo vino la Revolución Industrial. Y con ella un nuevo tipo de cambio climático, uno que nunca antes había existido: el antropogénico.
Los hombres saltaron silenciosamente de los botes hacia la orilla. Chapotearon hacia nosotros cargando casi nada. Detrás de mí, otras personas que habían venido a recibirlos caminaron hacia ellos en señal de bienvenida. El aire estaba a la vez triste y alegre, lo cual se acomodaba bien a la situación. Ese simple bote cargando a esos cinco hombres es la primera ola en que llega la primera evacuación oficial de un pueblo entero a causa del cambio climático. Algunos dicen que estarán listos para traer a sus familias el próximo mes cuando estén terminadas sus casas. Otros, que lo harán en junio cuando la primera cosecha de papas dulces esté lista para alimentarlos”. (Dan Box, The Ecologist, 22-4-2009).

Aquel fue un año de arduas y permanentes negociaciones en el mundo político internacional del cambio climático. En Bali, dos años antes, la Convención de Naciones Unidas sobre Cambio Climático había aprobado una hoja de ruta que terminaría en Copenhague a fines de 2009 con un gran acuerdo que pondría fin a la amenaza climática.
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Lisama-158 y el camino de la transición energética

Por: Andrés Gómez O.

Foto tomada por Tatiana Roa A.

Las imágenes del afloramiento de petróleo, lodo y gas en las cercanías del pozo Lisama-158 en Barrancabermeja sintetizan la forma en la que la industria extractiva propone las relaciones con el territorio: acciones violentas justificadas por un modelo económico que busca la maximización de las utilidades a expensas de nuestro patrimonio natural. Grandes obras de infraestructura, agricultura industrial, minería legal e ilegal, explotación de petróleo y gas con bajas tasas de retorno energético; todas actividades que aumentan la magnitud del deterioro ambiental y comprometen en mayor medida la resiliencia de nuestros ecosistemas, y como consecuencia, nos hace más vulnerables a los impactos de cambio climático. Mientras el mundo marcha hacia una transición energética que favorece el uso de energías de menor impacto (Alemania, por ejemplo, puso en marcha desde 2010 un ambicioso plan para reducir sus emisiones totales en un 95% para 2050, soportado en el uso de renovables), el gobierno, y la mayor parte de los candidatos presidenciales, proponen la explotación de yacimientos no convencionales mediante la técnica del “fracking”; la Agencia Nacional de Hidrocarburos se alista para ofertar 50 bloques petroleros en 2018, varios de ellos costa-afuera (Ver artículo) ¿Tendrá sentido insistir en la explotación de hidrocarburos en medio de la mayor crisis a la que se haya enfrentado el hombre como especie y de la que somos uno de los países que resultará más afectado?

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¿Comida o basura? La máquina de generar enfermedad

Por: Silvia Ribeiro (Artículo original “ETC Group”).

El sistema alimentario industrial, desde las semillas a los supermercados, es una máquina de enfermar a la gente y al planeta. Está vinculado a las principales enfermedades de la gente y de los animales de cría, es el mayor factor singular de cambio climático y uno de los principales causantes de factores de colapso ambiental global, como la contaminación química y la erosión de suelos, agua y biodiversidad, la disrupción de los ciclos del nitrógeno y del fósforo, vitales para la sobrevivencia de todos los seres vivos.

Según la Organización Mundial de la Salud, 68 por ciento de las causas de muerte en el mundo se debe a enfermedades no trasmisibles. Las principales enfermedades de este tipo, como cardiovasculares, hipertensión, diabetes, obesidad y cáncer de aparato digestivo y órganos asociados, están relacionadas al consumo de comida industrial.  La producción agrícola industrial y el uso de agrotóxicos que implica (herbicidas, plaguicidas y otros biocidas) es además causa de las enfermedades más frecuentes de trabajadores rurales, sus familias y habitantes de poblaciones cercanas a zonas de siembra industrial, entre ellas insuficiencia renal crónica, intoxicación y envenenamiento por químicos y residuos químicos en el agua, enfermedades de la piel, respiratorias y varios tipos de cáncer.
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Más allá del cuero

Muy pocos entendemos la extrema crueldad a la que algunos animales son sometidos para la fabricación de productos hechos de piel. Algunos son, incluso, despellejados vivos en nombre del lujo.  No nos vistamos con la piel de otro animal.

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julio 11, 2016 · 8:57 pm

¿Una renta básica agraria?

Por: Gustavo Duch (Ver artículo original “Periódico de Catalunya”)

Tengo muy presente uno de los lemas de La Vía Campesina. Para este movimiento de más de 200 millones de campesinas y campesinos que defienden sus agriculturas a pequeña escala, un argumento central para reorganizar los sistemas agroalimentarios es recordar que «los alimentos no son una mercancía». Pero observar las cotizaciones de la soja, el trigo o el maíz en las bolsas de valores de Chicago y Nueva York refleja exactamente lo contrario: con la comida se juega, y se juega mucho; se apuesta con ella como con los resultados de un partido de fútbol o la cotización de una empresa. Considerar los alimentos como una mercancía más equivale a expresar que la alimentación, un derecho universal y una necesidad vital, debe ser resuelta por las leyes del mercado, y desde este paradigma el resultado final no es bueno, es dramático: más de850 millones de personas en el mundo no pueden alimentarse correctamente, pasan hambre y muchas de ellas hoy están, cual golondrinas, en las rutas migratorias.
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Las llamas del fin del mundo

Por: Héctor Abad Faciolince (Artículo original “El Espectador”)

Foto revista Vice, via Instagram user peter_pdp

Hay unos versos célebres de Robert Frost en los que el poeta norteamericano se pregunta, tanto metafórica como realmente, de qué manera llegará el apocalipsis: “Some say the world will end in fire / some say in ice” (Unos dicen que el mundo terminará en fuego / otros dicen que en hielo). Viendo lo que ha pasado en mayo de este año es difícil no creer que el fuego será el causante, si no del fin del mundo, al menos de la próxima gran extinción de especies del planeta. El jueves pasado, por ejemplo, se registró la temperatura más alta de la historia de la India desde cuando hay registros confiables: 51ºC en el estado de Rajastán. El promedio de la temperatura de la Tierra este año también ha sido el más alto registrado desde que hay termómetros.

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¿Qué tan real es el calentamiento global?

Este gráfico animado representa el cambio de la temperatura media global de una manera fácil de entender y visualmente atractiva. Vemos que la rapidez de los cambios se hace especialmente evidente en las pasadas décadas, en relación con los límites discutidos en Copenhague 2009 y París 2015 (2C y 1.5C), sin necesidad de interpretaciones complejas. Una imagen alarmante, si pensamos que no podríamos llegar al límite de 1.5C hasta el año 2100.

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mayo 12, 2016 · 7:30 pm

La cultura del humus

Por: Gustavo Duch (Ver artículo original)

Después de sacar el té del fuego, Pierre se sentó junto a la mesa de la cocina. Al servir las dos tazas humeantes me llamaron la atención sus manos magrebís llenas de surcos donde habían penetrado miles de minúsculas partículas de color negro que generaban en su piel un verdadero grabado japonés. ― Es el fruto de mi pasión ― me dijo anticipándose a mi indiscreción. ― Y si las hueles ― abrió sus manos junto a mi nariz formando con ellas un cáliz― podrás descubrirla. Efectivamente olían como el compost que preparo en el huerto.

Aproveché ese detalle, un tanto cohibido como estaba, para iniciar la conversación que tanto anhelaba.― Pierre, ¿por qué tantos años destacando el papel del humus para la agricultura?
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Colombia en la cumbre climática París 2015

Por: Andrés Gómez O.

2Leía un texto de Hernán Casciari, escritor argentino conocido por sus relatos de fútbol y al que ahora sigo en su blog Orsai, en el que hablaba de un test famoso de treinta y seis preguntas que al responderse en pareja, sin dejar de mirarse a los ojos, terminaría en un completo enamoramiento. No logró terminarlo mirándose en un espejo. Se quedó en la pregunta treinta y cuatro: ¿Cuál es el único objeto que salvarías de tu casa que se incendia? El primer libro de Cortázar que compró en su adolescencia, dice, del que no logró entender nada, pero que le demostró la fuerza que un maestro puede desatar en un alumno con el poder de la observación (ver texto). La imagen de esa casa que se incendia me lleva a pensar en las consecuencias del cambio climático en nuestro entorno vital, en lo difícil que sería escoger salvar sólo una persona, un animal, un objeto. Sería mejor tratar por todos los medios de apagar el incendio, en este caso, construir herramientas colectivas para entender el cambio climático, actuar sobre nuestras responsabilidades individuales y colectivas, aquí en el trópico biodiverso, allá en el norte contaminador. El gobierno nacional entregó a principios de septiembre su documento INDC, “Contribuciones Determinadas y Previstas a Nivel Nacional”, paso previo para la Conferencia de las Partes de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (conocida como COP21), que tendrá lugar en París entre el 30 de noviembre y el 11 de diciembre. Allí, de manera autónoma, Colombia define sus aportes en términos de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero y establece estrategias para enfrentar los impactos locales del cambio climático. En el documento leemos como compromiso reducir sus emisiones de gases efecto invernadero en un 20% con respecto a las proyectadas para el año 2030 respecto al escenario “Business as usual” y sujeto a un apoyo internacional, pasar a un 30% de reducción.  (ver INDC). El IDEAM calcula que las emisiones estimadas de gases de efecto invernadero (GEI), nacionales representan tan sólo el 0,46% del total global para 2010 ¿Será la reducción de emisiones el compromiso adecuado que deberíamos asumir en el COP21? ¿Lograríamos de algún modo contribuir a sofocar el incendio?
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